PODOPHYLLUM VERSIPELLE subsp.BOREALE

PODOPHYLLUM VERSIPELLE subsp.BOREALE

La famille de l'épine-vinette et du mahonia est étonnante ! Si ces arbustes sont bien connus des jardiniers, on sait moins que cette famille comprend également un certain nombre de genres herbacés, de sous-bois principalement. En effet, vous connaissez sans doute les Epimedium. On y retrouve également les genres Achlys, Jeffersonia, Bongardia, Vancouveria, Diphylleia, Caulophyllum, Ranzania, Gymnospermium, Leontice et Podophyllum, genre qui nous intéresse ici. Les podophyllums sont des plantes vivaces de sous-bois
tout à fait étonnantes par leurs feuillages exubérants, souvent colorés et leurs floraisons originales. Malgré leur apparence "exotique", ce sont des plantes tout à fait adaptées aux climats froids, de culture facile, très ornementales et graphiques. Je suis étonné comme elles se montrent résistantes et durables dans notre jardin, même lors des hivers à 18°C et lors des étés chauds.

Le genre comporte 10 à 14 espèces que l'on retrouve dans l'Himalaya, dans le centre et le sud de la Chine et à Taiwan. Une espèce est originaire d'Amérique du nord.

Podophyllum versipelle a des fleurs pourpre foncé. Elle fût collectée pour la première fois dans les montagnes du Guangdong par B.C. Henry en 1883. Le nom d'espèce réfère à la forme des feuilles qui peut être très changeante, en carré, parallélogramme, triangle ou
pentagonale, avec ou sans lobes. Deux sous-espèces ont été décrites. La subsp.versipelle qui représente des populations isolées, maintenant confinées dans les montagnes. La subsp.boreale est plus rare en culture et n'est présente que dans quelques rares jardins botaniques. Elle a été réintroduite ces dernières années par quelques botanistes. Nous l'avons introduite dans notre jardin il y a quelques années grâce à un botaniste américain. Son nom réfère à sa distribution, située plus au nord que l'autre sous-espèce.

Podophyllum versipelle a des tiges de 15 à 80 cm de haut portant une à trois feuilles peltées de 15/40 cm de diamètre avec 6/8 lobes bordés de petites dents, vert foncé brillant dessus, vert pâle dessous. Lobes peu profonds à profonds, largement triangulaires-ovales.
Inflorescences de 4 à 19 fleurs, juste sous la feuille supérieure. Fleurs à 6 pétales pourpre foncé. Le fruit est une baie charnue  ellipsoïde, de 3 cm environ, contenant de nombreuses graines. Il faut plusieurs plants pour obtenir des graines.

La sous-espèce boreale pousse dans les forêts de montagnes entre 500 et 2400 m d'altitude, parfois en larges populations de plus de 100 spécimens, dans les provinces chinoises de Hubei, Jiangxi, Sichuan et Yunnan (et peut être au Tibet). Plants bientôt disponibles.

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