IRIS GRACILIPES 'ALBA'

IRIS GRACILIPES 'ALBA'

Si nous avons plutôt l'habitude de planter nos iris au soleil, on ne pense pas forcément à eux pour nos zones de sous-bois frais. Pourtant, les forêts de Chine et du Japon notamment en comptent plusieurs espèces qui poussent à l'ombre des grands arbres.

Généralement de tailles plus modestes, ce sont des plantes gracieuses et florifères. Le plus connu est sans doute l'iris du Japon (Iris japonica), avec ses petites fleurs et ses feuilles persistantes d'un beau vert brillant. Mais d'autres espèces feront merveille dans vos massifs d'ombre. Si certaines espèces s'étalent rapidement pour former des touffes assez larges, les deux espèces qui nous intéressent ici, au contraire, forment des petites touffes basses et restant compactes. On les plantera en compagnie d'ophiopogons, liriopes, petites fougères, petits hostas et thalictrums ou Disporopsis.

J'aime leur port léger, gracieux et leur simplicité. Leur culture demandent un peu d'attention car il faudra absolument leur trouver un endroit répondant à leurs besoins, à savoir un sol frais, fertile, bien drainé et plutôt acide à neutre. Mais si on peut recréer cette ambiance, on les gardera des années. Les japonais aiment les cultiver en pots. Mais gare chez nous avec nos étés chauds et secs ! Il faudra être très rigoureux sur les arrosages quotidiens. Le plus simple reste donc leur culture en pleine terre. Pour ma part, je les cultive en rocaille d'ombre où les touffes émergent de la mousse bien drue qui est venue s'installer là toute seule et recréant une ambiance fraîche.

Iris gracilipes est une plante vraiment gracieuse avec ses feuilles très fines et retombantes. Ses petites fleurs bleues apparaissent en juin. La plante reste en petite touffe compacte de moins de 20 cm de haut. J'ai pu observer cette plante dans son milieu naturel au Japon, dans les sous-bois clairs et frais des montagnes. On la trouve assez facilement dans les pépinières japonaises où elle est parfois vendue en kokedama (sur boule de mousse). On peut en voir une belle population au jardin alpin du mont Rokko au-dessus de la ville de Kobe.

'Alba' a les fleurs blanches.

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