ENKIANTHUS DEFLEXUS

ENKIANTHUS DEFLEXUS

Dans la famille des Ericacées (celle des bruyères et rhododendrons), il existe un grand nombre de genres. Parmi eux, le genre Enkianthus, que j’aime beaucoup. Le plus connu est l’Enkianthus campanulatus mais d’autres espèces sont tout aussi belles. Elles ont une floraison en clochettes pendantes souvent très colorées et de vives couleurs d'automne. Comme les rhododendrons, les enkianthus aiment les sols frais, fertiles et acides.

Ma première 'rencontre' avec ce genre dans la nature a eu lieu en Chine, dans les hautes montagnes du Sichuan, notamment sur le célèbre mont Emei. Près du sommet poussaient de magnifiques plants de l'espèce deflexus, que l'on ne peut confondre avec ses grandes fleurs. Quelques années plus tard, nous reverrons cette espèce dans la vallée perdue de Pujigou, toujours dans le Sichuan. Mais c'est au Japon que j'ai pu voir le plus d'espèces. Que ce soit en nature ou dans les jardins où les japonais les utilisent beaucoup. D'ailleurs, c'est là bas que j'ai pu trouver et introduire de belles variétés panachées, à fleurs très colorées ou à feuilles ondulées. On trouve le plus grand nombre de cultivars au sein de l'espèce campanulatus. Celles-ci a des fleurs de couleurs très variables et j'ai le souvenir de superbes plantes à fleurs très rouges dans les montagnes de la région de Nikko.

Le genre comprend une douzaine d'espèces, toutes asiatiques. Sept se trouvent en Chine, dont 4 endémiques. Les autres vivent dans l'est de l'Himalaya jusqu'au Japon et même le sud de l'Indonésie.

Les enkianthus sont des arbustes ou de petits arbres caducs, rarement persistants. Les feuilles sont groupées au bout des rameaux. Les inflorescences sont terminales. Les fleurs sont rarement solitaires ou par paires, à 5 lobes. Les corolles sont largement campanulées à urcéolées.

Enkianthus deflexus est une superbe espèce par ses grandes fleurs. Elle a été décrite en 1911. Elle est originaire d'Himalaya au Népal, Sikkim, Bhoutan, Tibet, Birmanie, Darjeeling (NE. de l'Inde) et de Chine où elle vit dans les forêts de pins ou de chênes, dans les forêts mixtes sur les pentes des montagnes, dans les fourrés, entre 1000 et 3300 mètres d'altitude, parfois jusqu'à 3900 m.

C'est un arbuste ou un petit arbre de 1,5 à 5 mètres de haut. Ses feuilles sont elliptiques, obovales-elliptiques ou oblongues-elliptiques, de 3/7 cm de long et 1,5/3 cm de large. Inflorescences en racèmes corymbiformes de 5/7 cm, pubescentes, comprenant de nombreuses fleurs. Corolle blanche, jaune pâle ou rouge, largement campanulée, de 0,8/1,5 cm, à lobes érigés, largement triangulaires. Fleurs en avril-juillet, fruits en juin-juillet. Plants de 30/40 cm environ.

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